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Lot 163: 1935 Lagonda M45R Rapide ‘Le Mans Replica’ Tourer
Coachwork by E D Abbott

Automobiles d'Exception a' Retromobile, Bonhams (9 February 2008)

Colour: Black

Cylinders: 6; 4,453cc
Gears: 4 + reverse
Power: 120bhp approximately
Produced: 1935 (M45R)
Production: 53 (approximately, M45R)

‘Lagonda cars have always upheld a reputation for effortless fast touring and the pride of ownership which fine detail work and distinguished coachbuilding can give. The 4½-Litre model retains these characteristics, but scores considerably over its forebears by its high power-to-weight ratio. The chassis is no bigger than the three litre car, and there is no suggestion of clumsiness, heavy steering or the other drawbacks which often accompany the large engined car.’ - Motor Sport, January 1934.

The Lagonda car company was founded in 1906 in Staines, Middlesex by the American Wilbur Gunn (1859-1920) who named it after a river near his home town of Springfield, Ohio. Gunn had started out building motorcycles in the garden of his house in Staines with some success, including winning the 1905 London to Edinburgh Trial. In 1907 he launched his first car and in 1910 won the Moscow to St Petersburg Trial driving a 16/18hp model. Having established its reputation, Lagonda concentrated mainly on the production of light cars before reverting to sporting and luxury models in the mid-1920s with the introduction of the 14/60. This four-cylinder, 2.0-litre model was joined in 1929 by the first of Lagonda’s own sixes - the 3-Litre - but by the mid-1930s the Meadows-engined cars were seen as the way forward. Introduced at the 1933 Olympia Show and based on the preceding ZM 3-Litre model, the M45 deployed Meadows’ 4½-litre, twin-plug six to good effect, saloons being capable of reaching 90mph and tourers ‘the ton’ under favourable conditions.

‘A short run on one of the first of the 4½-Litre Lagonda models, with an open four-seater body, left a vivid impression not only of brilliant acceleration and sheer performance, but of a car delightfully silent and easy running in a way that can be achieved to the fullest extent only by a big-engined machine working well inside its limits,’ reported The Autocar in 1933.
A team of three specially prepared short-chassis cars (effectively the soon-to-be-announced M45 Rapide) prepared by Lagonda main agents Fox & Nicholls performed creditably at the 1934 RAC Tourist Trophy at Ards, and the following year one of these TT cars driven by John Hindmarsh and Luis Fontes won the Le Mans 24-Hour endurance classic outright. Endowed with such an impeccable pedigree, the Lagonda 4½-Litre quickly established itself as a favourite among the wealthy sporting motorists of its day - World Land Speed Record holder Sir Malcolm Campbell was one many high-profile M45 owners - and 70-plus years on this model, and the M45R Rapide in particular, remains a much sought after classic.

The car offered here started its life as an M45R Rapide with a standard body produced by coachbuilders E D Abbott Limited of Farnham, Surrey, which in 1934 had received a major contract from Lagonda to provide ‘factory’ bodywork. After WW2, the car was returned to the Abbott company (which closed in 1972) to receive its current ‘Le Mans replica’ bodywork, which was a costly but highly effective transformation for sporting use. The car resided in the famous collection of Abraham Kogan until the end of the 1990s, and was subsequently sold to the USA from which it returned to Europe in 2004. This Lagonda M45R is an exciting ready-to-go, very well sorted out driver with astonishing power and equally capable handling.

Supporting documentation includes US Certificate of Title and FIVA Indentity Card. CEE taxes have been paid and the car will be provided with CEE registration when sold.

• Charismatic marque
• One of only 53 made
• Eligible for a wide variety of prestigious events



1935 Lagonda M45R Rapide « Le Mans Replica » Tourer

Carrosserie : ED Abbott
Châssis no. Z11145R
Moteur no. 2895
Couleur : Noir

Cylindrée : 6 cylindres de 4,453 litres
Boîte de vitesses : 4 rapports plus marche arrière
Puissance : Environ 120 chevaux
Fabrication : 1935 (M45R)
Production : Environ 53 exemplaires (M45R)

En janvier 1934, on pouvait lire dans le magazine Motor Sport : « Les Lagonda confirment leur réputation de voiture de tourisme rapides et faciles à conduire. La fabrication est soignée jusque dans ses moindres détails, la carrosserie est très élégante, tous ces éléments font la fierté de leurs propriétaires. Le modèle 4,5 litres reste dans cette tradition mais surpasse ses prédécesseurs par son rapport poids puissance très efficace. Le châssis n’est pas plus important que celui de la 3 litres et l’on ne ressent aucun des inconvénients habituels des grosses cylindrées, pas de masse imposante à conduire, aucune lourdeur de la direction ».

La fabrique d’automobiles Lagonda a été créée en 1906 à Staines, dans le Middlesex, par l’américain Wilbur Gunn (1859-1920) qui lui donna le nom d’une rivière qui coulait près de chez lui, à Springfield, dans l’état d’Ohio. Gunn avait commencé par construire des motocyclettes dans le jardin de sa maison de Staines, obtenant un certain succès, gagnant entre autres l’épreuve Londres- Edimbourg de 1905. Il construit sa première voiture en 1907 et gagne en 1910 la course Moscou- Saint Petersbourg au volant d’une 16/18 chevaux. Forte de sa réputation ainsi établie, Lagonda se concentre sur la production de voitures légères avant de revenir aux modèles sportifs de luxe au milieu des années 20, avec l’arrivée de la 14/60. A ce quatre cylindres de 2 litres, la marque Lagonda ajoutera son premier six cylindres, un 3 litres, en 1929 mais à partir du milieu des années 30, les voitures équipées de moteurs Meadows représentent l’avenir.

Présentée en 1933 à l’Olympia Show, fabriquée sur la base de l’ancien modèle ZM 3 litres, la M45 est équipée d’un Meadows six cylindres à double allumage de 4,5 litres ; les berlines atteignent 90 mph (145 km/h) et les Tourer touchent les 100 mph (160 km/h). The Autocar écrit en 1933 « Un court essai au volant de l’une des premières Lagonda 4,5 litres, un modèle à quatre places à carrosserie ouverte, nous a fait une très grosse impression, avec une accélération exceptionnelle et d’excellentes performances, tout en étant délicieusement silencieuse et facile à maîtriser, tout cela n’est possible que sur une grosse cylindrée dont les qualités routières sont intrinsèquement extraordinaires ».
Un team composé de trois voitures à châssis courts spécialement préparées pour la compétition (qui s’appelleront bientôt M45 Rapide) chez les agents Lagonda Fox&Nicholls se comporte remarquablement dans le Tourist Trophy 1934 couru à Ards, puis l’année suivante, l’une de ces voitures du Tourist Trophy, pilotée par John Hinmarch et Luis Fontes gagne les 24 Heures du Mans pour sa première participation. Forte de ce beau palmarès, la Lagonda 4,5 litres deviendra l’une des voitures favorites des riches amateurs de course automobile de l’époque. Le recordman du monde de vitesse Malcolm Campbell fera partie des propriétaires connus de M45. Un peu plus de 70 années plus tard, ce modèle, en particulier le M45R Rapide, reste une voiture très recherchée.
La voiture que nous vous proposons est initialement une M45R Rapide, carrossée par ED Abbott Limited of Farnham, dans le Surrey. Cette société a bénéficié en 1934 d’un contrat important avec Lagonda pour produire les carrosseries des voitures d’usine. Après la Deuxième Guerre Mondiale, la voiture a été confiée à nouveau à la société Abbott (qui a fermé en 1972) pour y être équipée de la carrosserie « Le Mans Replica », ce qui représentait une transformation très coûteuse mais particulièrement efficace en compétition.

La voiture fera partie de la célèbre collection d’Abraham Kogan jusqu’à la fin des années 1990, date à laquelle elle sera vendue aux USA avant de revenir en Europe en 2004. Cette Lagonda M45R est prête à rouler, étonnante par sa puissance et sa facilité de conduite.

• Marque charismatique
• Seulement 53 exemplaires fabriqués
• Elligible dans les évènements les plus prestigieux

Lot Details
Auction Automobiles d'Exception a' Retromobile
Bonhams, Paris, France
TypeCar
Lot Number163
Estimate€180000-€220000
Outcome NOT SOLD
Hammer Price-
Hammer Price (inc premium)-
Year1935
Condition rating
Registration number
Mileage-
Chassis numberZ11145R
Engine number2895
Engine capacity (cc)
Engine - cylinders
Number of doors